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最完整的恐龙胚胎化石来了,恐龙发育起来和每天吃的鸡蛋差不多

这枚恐龙蛋化石长约17厘米,宽约7.6厘米,其中的胚胎呈弯曲蜷缩状,从头到尾的长度在27厘米左右。研究共同第一作者,伯明翰大学的FionWaisumMa博士表示:“恐龙胚胎化石本身非常稀有,其中大部分保存得并不完整,骨头也会错位。”而这枚完整的胚胎化石为我们提供了更多有关恐龙发育的宝贵线索。它的头骨化石显示,英良宝宝是…… .....

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最完整的恐龙胚胎化石来了,恐龙发育起来和每天吃的鸡蛋差不多

这枚恐龙蛋化石长约17厘米,宽约7.6厘米,其中的胚胎呈弯曲蜷缩状,从头到尾的长度在27厘米左右。研究共同第一作者,伯明翰大学的Fion Waisum Ma博士表示:“恐龙胚胎化石本身非常稀有,其中大部分保存得并不完整,骨头也会错位。”而这枚完整的胚胎化石为我们提供了更多有关恐龙发育的宝贵线索。

它的头骨化石显示,英良宝宝是无牙的,如同许多兽脚亚目恐龙一样。此外,它的左侧和右侧的前颌骨没有融合,而鼻腔是融合的,这些特征都与窃蛋龙的头骨特征类似。而从背视图看,它的鼻部与额部接触并形成V形边缘,下颌骨也保留着窃蛋龙的典型特征。

最完整的恐龙胚胎化石来了,恐龙发育起来和每天吃的鸡蛋差不多

尽管过去已经发现过一些恐龙胚胎化石,但英良宝宝不仅是迄今保存最完好的胚胎,它的姿势也是独一无二的。从化石结构来看,它的头位于身体的下方,而脚在身体两侧,背部则会根据蛋壳的弧度进行弯曲,这种姿势与鸟类胚胎发育时极其相似。

蜷曲对鸟类的生存来说至关重要,它们会表现出各式各样的蜷曲姿势,比较常见的是鸟类将身体弯曲,然后把头埋到翅膀之下或清理羽毛。如果鸟类在胚胎期没有保持蜷曲姿势,它们很可能会在孵化过程中死亡。

最完整的恐龙胚胎化石来了,恐龙发育起来和每天吃的鸡蛋差不多

这项研究将英良宝宝与其他兽脚亚目恐龙、长颈蜥脚类恐龙和鸟类胚胎进行了比对。作者推测,过去被认为专属于鸟类的蜷曲行为,应该是从兽脚亚目的恐龙中演化而来的。窃蛋龙被认为是一类体表覆盖有羽毛的兽脚类恐龙,过去便认为它们与现代鸟类关系密切,而新的恐龙胚胎再次印证了这一推测。

研究的共同第一作者,中国地质大学的邢立达副教授指出,这是目前科学记录最完整的恐龙胚胎,它揭示了恐龙到鸟类演化过程中很可能出现的蛋中蜷曲的姿态。这枚恐龙蛋化石在2000年左右被列为了疑似蛋化石,随后在英良石材自然博物馆筹建期间重见天日。博物馆通过对标本的全面梳理,列出了具有潜在研究价值的标本,这也才促成研究团队发现了这枚宝贵的恐龙胚胎。

参考资料:

Exquisitely preserved embryo found inside fossilized dinosaur egg。 Retrieved Dec 22th, 2021 from https://phys.org/news/2021-12-exquisitely-embryo-fossilized-dinosaur-egg.html

Waisum Ma et al, An exquisitely preserved in-ovo theropod dinosaur embryo sheds light on avian-like prehatching postures, iScience 。 DOI: 10.1016/j.isci.2021.103516。

Rare dinosaur embryo exquisitely preserved inside the egg suggests bird-like pre-hatching posture。 Retrieved Dec 22th, 2021 from https://

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