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与苹果激战又起,Facebook切入“元宇宙”早起赶了个晚集?

特约记者/胡慧茵自社交巨头Facebook更名Meta之后,就一心走在实现“元宇宙”的路上。11月17日,有消息称Meta公司正在开发触觉手套,希望出售这些手套,允许用户将它们与VR头显或AR眼镜配对。为了切入元宇宙这个风口,Facebook已经投入了大量的资源。如早前Facebook曾宣布未来五年内将在欧盟范围内创造…… .....

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特约记者/胡慧茵

自社交巨头Facebook更名Meta之后,就一心走在实现“元宇宙”的路上。

11月17日,有消息称Meta公司正在开发触觉手套,希望出售这些手套,允许用户将它们与VR头显或AR眼镜配对。

为了切入元宇宙这个风口,Facebook已经投入了大量的资源。如早前Facebook曾宣布未来五年内将在欧盟范围内创造1万个新的就业岗位,另外,Facebook还专门整合了新部门“Facebook Reality Labs (FRL)”大力投资虚拟现实和增强现实等技术。

与Facebook一样押注元宇宙的,还有微软、谷歌等公司,不过目前仍未真正激起什么水花。而此时,姗姗来迟的苹果却被高看一眼。

近日,摩根士丹利表示,虽然 Meta 在探索下一重大领域可能比很多公司都要早,但苹果公司才是真正掌握着成功的关键。

路遇苹果这位劲敌,想必Facebook会心有不甘,毕竟它与苹果的恩怨并非一朝一夕。眼看着这两位“宿敌”的竞争领域从隐私领域,开始转移到元宇宙上,争斗也正演变得越发激烈。

互联网分析师葛甲在接受21世纪经济报道记者采访时表示,若苹果未来也选择切入元宇宙领域,将会对Facebook形成很大的威胁,“因为元宇宙是需要终端的,Facebook并不是终端公司,而苹果天然就是一个终端入口。”

Facebook CEO扎克伯格曾表示:“希望在未来用5年左右的时间,将Facebook打造为一家元宇宙公司。”仍在积蓄力量的Facebook若要迎战老对手苹果,它的胜算有多少?

旷日持久的恩怨

Facebook与苹果的战火似乎从未停息。双方最近一次公开闹矛盾,是因苹果所设的隐私规定而起。

10月26日,Facebook 方面将销售增长放缓归因于苹果 iOS 的隐私规定,并称公司广告业务将面临进一步的不确定性。起因是,今年4月苹果开始要求应用询问用户是否同意被追踪,自那以后的首个完整季度,Facebook的广告销售增长放缓。据了解,这一变化让广告主难以针对性地投放广告,也难以获得其广告表现的相关信息。

在这之前,苹果与Facebook就对这项隐私功能各执一词。Facebook认为,苹果的这项功能与隐私无关,此举是为了盈利。皆因苹果想将客户从依赖广告的免费应用程序中拖走,因为它没有从中赚取佣金。但苹果方面坚称,对于用户数据收集以及这些数据如何使用,用户应该有选择权。

事实上,双方在关于隐私新规上的“口水战”早在2020年就开始了。

在2020年6月的苹果线上开发者大会上,苹果宣布计划推出一项新的iPhone功能,要求应用程序必须获得用户同意,才能在不同的应用程序中追踪它们。实行新规后的几个月里,Facebook和苹果都对新的追踪透明度功能互相抨击。当时Facebook就表示这一隐私功能将损害小企业的广告宣传能力,并称将会“对抗苹果”。

果不其然,Facebook先从绕开苹果税开始,想方设法摆脱对苹果的依赖。11月3日,Facebook的创作者可以将粉丝外链至独立页面,使用Facebook Pay来支付订阅费。

“隐私政策确实对Facebook造成很大的伤害,这也是苹果行使霸权条款的表现。”葛甲向记者说道。

Facebook和苹果的矛盾丝毫未见减弱,在双方CEO的发言中就可闻到“火药味”。在今年的一次财报电话会议上,扎克伯格提到苹果,他表示Facebook越来越认为苹果是他们最大的竞争对手之一。但苹果CEO库克却偏要唱对台戏,他表示自己并不关注Facebook,且Facebook不在苹果最大的竞争对手的名单上。

与苹果嫌隙已生,Facebook选择改道创建自己的AR/VR平台。扎克伯格曾在财报会议上多次强调元宇宙计划,并表示元宇宙可以实现数以亿计的数字商务。这一说法其实也在暗示Facebook重注元宇宙是为了减少对苹果的依赖。

Facebook能靠元宇宙翻身吗?

这一段时间,Facebook过得并不好,有关它的坏消息接连不断。

8月20日,美国联邦贸易委员会对Facebook提起了新一版反垄断诉讼,指控该公司利用其力量来阻碍任何可能威胁其市场地位的竞争对手。接下来,CTO离职、智能眼镜涉及隐私担忧、因数据泄露上缴罚款50亿,到了10月初,又因两次“技术宕机”引流到竞争对手Snap上,种种事件引发了市场对Facebook越来越多的质疑。

丑闻缠身,而雪上加霜的是,Facebook没能交出一份令人满意的三季度财报。

10月26日,facebook发布2021年第三季度业绩,其收入为290亿美元,同比增长35%,但低于市场预估的296亿美元。而且,相较于今年第二季度的290.77亿美元的收入,也有所下滑。另外,从利润来看,虽然同比增长30%,但利润率有所下滑,第三季度运营利润率为36%,相比之下去年同期的运营利润率为37%。

在利润下滑同时,Facebook的用户组成也发生了变化。据Facebook在2021年7月发布的《全球统计报告》显示,Facebook用户主体年龄段正在向30岁以后移动,13-17岁的Facebook用户占比仅为5.8%,而35岁以上的Facebook用户数量占比接近40%。由于年轻用户量下滑,Facebook被指面临“中年危机”。

葛甲向21世纪经济报道记者指出,Facebook的业务肯定是到了瓶颈期,“Facebook本身就是一个流量应用公司,是因为其线上业务足够大才撑起了这样一个体量。在Facebook现有的全球流量业务的基础来说,要想再有突破并实现较大的增长,基本不大可能。”

他进一步表示,若是像Facebook这样的科技公司增长变慢了,资本市场最直接的表现就是股价下跌。他认为,Facebook目前的重中之重是打破业务壁垒,找到新的增长点。

“元宇宙”概念风行一时,不失为一个好的切入口。另一方面,Facebook也为此做足了准备。

早在2014年,Facebook就收购了虚拟现实头显制造商Oculus。到了今年,Facebook更是大步迈进。先是取元宇宙“Metaverse”的前缀“Meta”作为公司的新名字,紧接着宣布未来巨额投资与高达1万人的团队扩张,又将公司CTO更换为“元宇宙”团队负责人安德鲁·博斯沃思,以示元宇宙项目在公司内部的受重视程度。扎克伯克还告诉投资者,在元宇宙研发部门的投入将达到100亿美元,且未来数年将持续巨资投入。

元宇宙或还会成为Facebook“翻身”的极佳机遇。市场研究机构国际数据公司负责设备和消费者研究的副总裁汤姆·梅内利表示,Facebook在这个领域的投资已经远超许多人的想象,元宇宙是该公司未来实现收入来源多元化、巩固其在下一代计算平台的地位的关键。

然而,横亘在Facebook面前的还有苹果这个强劲玩家。在葛甲看来,苹果目前未必有意愿切入元宇宙领域。“苹果之所以被高看,是因为它有很多终端设备。但事实上,自乔布斯去世后,苹果在每一步的发展上都是滞后于市场的。而且就目前而言,关于元宇宙的具体形态和落地的场景也还未被开发出来,而且传感器和AR设备等价格居高不下。”葛甲向记者预测,未来一到两年里,苹果还会继续缺席元宇宙开发。

据估算,自2014年6月,从Facebook收购Xbox 360手柄设计团队Carbon Design算起,Facebook在包括计算机视觉、面部识别、眼动追踪、人工智能、AR/VR等技术领域的投资与收购已超过15次。而且就目前来看,Facebook正多渠道布局与元宇宙相关的设备。

棋子已经布好,那Facebook的元宇宙成长前景如何?

“未来五年或十年内,元宇宙只要能成为加快Facebook增长速度的增长点就可以了,”葛甲向记者表示,只要新用户涌入的速度足够快,Facebook的元宇宙布局就能得到资本市场的认可。

然而,在当前Facebook旗下的Oculus VR头戴式设备还未广泛被应用的时候,Facebook要想接触到用户,还得依靠苹果和谷歌等公司的设备和操作系统。就目前而言,Facebook的心病还未解。